Le saumon Atlantique

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Le saumon Atlantique

saumon atlantique

 Salmo salar (Linnaeus, 1758) - Salmonidés

Autres appellations  et  noms locaux

saumon atlantique, saumon argenté, salmon. 
Pour désigner les différents états et âges du saumon on emploi plusieurs termes : saumon d'hiver, saumon de printemps, madeleineau, bécard, ravalé, charognard. 
Les alevins de saumons sont appelés tacon, tocan, smolt, castillon, parr. 

Attention, les petits saumons peuvent être confondus par les enfants ou les débutants avec des vairons. 

Noms étrangers

anglais = salmon, par puis smolt (alevin), grilse (saumon de printemps), kelt (saumon de descente) 
irlandais = Bradan
allemand = Lachs (adulte), Saibling (tacon) 
espagnol = salmón  
italien salmo atlantica ou salmone de reno
hollandais = Zalm

Autres espèces de saumons

Les saumons du Pacifique : le saumon King, le chinook, le chum, ... voir saumons d'Alaska .

Description

On reconnaît facilement les spécimens adultes à leur robe argentée et à la petite nageoire adipeuse foncée caractéristique des salmonidés. Le saumon mâle à la période du frai peut également se distinguer de la femelle par sa mâchoire inférieure en forme de crochet. La commissure des mâchoires du saumon ne dépasse pas l'aplomb de l'oeil.

Corps allongé, en fuseau; tête petite par rapport à la longueur totale; nageoire caudale à bord postérieure concave.

Dimensions

Peut atteindre 1,5 m et 50 kg. Spécimen à partir de 9 kg (20 livres). le record du monde à la ligne est de 43 kg. 
La taille légale de capture est de 50 cm.

Distribution

Atlantique Nord, Manche (Bretagne, Normandie)

Comportement

Les saumons irlandais nagent jusqu'aux côtes du Groenland et des îles Féroé pour se nourrir. Les jeunes se nourrissent d'insectes, de crustacés, d'invertébrés benthiques alors que les saumons adultes se nourrissent en mer de petits poissons, de lançons, de sprats, de krills (crevettes) et d'autres organismes pélagiques.

Grand migrateur, le saumon naît en eau douce, dans la partie supérieure des cours d'eau du versant Atlantique. A l'âge de 1 à 3 ans, il dévale en mer où il séjourne 2 à 4 ans avant de revenir se reproduire, en eau douce, sur les frayères où il est né.

Le jeune saumon (tacon ou tocan) s'alimente comme une truite : durant sa remontée et son séjour en eau douce pour frayer le saumon adulte ne s'alimente pas (c'est se qui rend sa pêche difficille°.

Reproduction et longévité

Le frai se déroule en eau douce dans les fonds caillouteux peu profonds des rivières et des rapide de novembre à janvier (en Irlande). Le femelle du saumon (adulte moyen) pond de 3.000 à 12.000 oeufs.

Le saumon passe de un à quatre ans en eau douce avant de passer un à quatre ans en eau de mer. 

Le saumon vit de 4 à 5 ans.

Pêche

Le saumon Atlantique se pêche à la cuiller tournante, au devon, à la crevette, aux vers ou à la mouche (canne à deux mains). Le saumon est un poisson puissant (il vient de la mer), il faut donc prévoir une bonne réserve de fil ou de backing.

Expérience personnelle

Je n'ai pas (encore) pris de saumon Atlantique mais j'ai pris plusieurs saumons Pacifique aux cours de mes voyages en Alaska et au Chili .

Pour en savoir plus sur la pêche du saumon